居间之境-The Intermediate State

居间之境-The Intermediate State

February 12th, 1984 @ 12:15 PM

路加福音23:39-43

39 那同钉的两个犯人,有一个讥诮他说:“你不是基督吗?可以救自己和我们吧!” 40 那一个就应声责备他说:“你既是一样受刑的,还不怕神吗? 41 我们是应该的,因我们所受的与我们所做的相称,但这个人没有做过一件不好的事。” 42 就说:“耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!” 43 耶稣对他说:“我实在告诉你:今日你要同我在乐园里了!”
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居间之境

克里斯威尔博士(Dr. W. A. Criswell

路加 23:39-43

1984年2月12日 上午8:15

 

这里是达拉斯第一浸信会,我是牧师,带来的信息标题为:居间之境我们死后去哪里。这是关于圣经教义系列的最后一部分—末世论的开篇信息,这一部分是关于末后的事,时代的终结,历史的结束,主的再来。居间之境;我们来读路加福音23章,从第39节开始的经文:路加福音23章,39节:

 

那同钉的两个犯人有一个讥笑他,说:「你不是基督吗?可以救自己和我们吧!」

那一个就应声责备他,说:「你既是一样受刑的,还不怕 神吗?

我们是应该的,因我们所受的与我们所做的相称,但这个人没有做过一件不好的事。」

——接下来是今天要详细看的经文,

这个犯人又对主说— 「耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!」

耶稣对他说:「我实在告诉你,今日semeron

这个词被提到句首表强调——

semeron,今日你要同我在乐园里了。」 

[路加福音23:39-43] 

 

我们每个人都渴望知道人死后会发生什么事情。当我们看到敞开的坟墓,或是刚刚失去深爱之人的时候,我们总是忍不住要问:“他们去哪里了?当我死后,我会去哪里?坟墓之外还有什么?死亡之后会发生什么?我们是否仍然存在?是否有知觉?是否仍有活力?没有了身体我还是我自己吗?”我们所有人对坟墓之外的生命有浓厚的兴趣。无可否认,这种兴趣是人的一部分,是我们按照神的形象被造的证据 [创世记1:27];它是我们的人性、智慧与成熟的一部分。人可以探索未来,思考死亡之夜,这是人里面有神的荣耀的一部分,没有其它的造物可以这样做。在神的纷繁造物之中,只有人能够记住过去的历史,寻找现今存在的意义和思考未来。没有其它的动物可以思考自己的死亡,这是人的特性。这也反过来证明了人有神的样式—他能思忖死亡。

这也正是基督福音的主旨和核心:基督已经胜过死亡,我们的主从死里复活,按照以弗所书一章 [13, 14节] 和罗马书八章 [23节] 所说,我们也要像主那样从死里复活 [以弗所书 1:13-14; 罗马书 8:23]。神定意要救赎那重价买来的民,不仅是他们的灵魂,还有他们的身体—尘泥搭建的房屋。

在死者复活的末日之前已经有很多人死去,显然在我们的死亡和身体复活之间要隔一段时期。亚当、挪亚、亚伯拉罕和摩西已经死去了数千年,他们仍然在等待着死者的复活。在他们死后到未来身体复活之间的这段时期发生了什么?他们在哪里?这处于中间的情况是什么样的?只有神的启示能告诉我们,人类的思维永远也无法发现。但是圣经以清晰、明白、奇妙的方式向我们说话。对我们得救的人来说,圣经在谈论死去的人及我们在主里的死亡时,总是带着安慰和鼓励。

灵魂的被造就好像物质的被造:物质是永恒的,无法被毁灭。它的形式可以被改变,就好像一根木棍,火焰并不能毁灭它,它的形式被改变,变成了蒸汽、烟雾和灰烬,但它仍然存在。人类的灵魂也是一样:它不会被摧毁,就像物质一样。在传道书第十二章有这句大家熟知的话:“尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神” [传道书 12:7],但这二者都是永远存在的。这就像我们的主在马太福音第十章说的:“那杀身体、不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他”[马太福音 10:28]。这就像在启示录第六章,约翰看到了在祭坛底下,为神的道、并为作见证被杀之人的灵魂,他还听到他们说话的声音 [启示录6:9-10]。人看不到他们,但神可以看到;约翰在那被高举、超自然的情境下也看到了他们。他看到了为主殉道之人的灵魂。

我们紧接着会想到的问题是:“没有身体,没有物质的存在可能会有吗?没有身体、没有物质的灵魂可能会有吗?这可能吗?”如果你相信神,神是个灵 [约翰福音 4:24], 神没有物质的身体。只有在道成肉身时,神才有行有体。神是个灵,神没有身体。天使们也没有物质的身体。在希伯来书 1:14,他们被称为 “服役的灵。”如果你相信天使,你就相信没有身体的灵。如果你认真的思考,就会得出这个结论:真实的世界是未见之物的世界,是灵的世界;这无法触碰的世界,才是真实的世界。例如使徒保罗在圣经中最优美的一章的结尾写道: “如今常存的有信,有望,有爱这三样” [哥林多前书 13:13] 。这些是灵里的伟大存在;他们是看不见的,保罗说信、望、爱这三样是长存的。

又例如:理念、目标和意义。柏拉图说真实的世界是理念的世界。你看到的椅子是个暂时的存在,最终会朽坏消散。但是椅子的概念永远存在;目的和意义也是一样。想想无线电波。我很想看到无线电波,但我永远也看不到:它是无形的;或重力,你看到过重力吗?或思想,你看到过思想吗?我可以一直这样举例。当你开始认真研究和思考时,你就会得出结论:真实的世界是无形的世界。我们能触碰,能感受的世界是暂时的,并且会消逝。没有物质、没有身体的灵可以存在,当身体化为尘土归于地后,灵魂仍然继续存在。

这居间之境,是我们死后进入的世界。圣经中有两个词指代它,并且在新旧约中指的是同一个地方。旧约中指这居间之境的词是sheol,它在希腊语新约的翻译是hades。旧约中的sheol和新约中的hades是完全同义的,它们指的是我们死后进入的世界。例如,在创世记的三十七章,那些残忍、邪恶的男孩们把约瑟卖给以实玛利人,后来约瑟又被卖到埃及做奴隶,他们还得回去向父亲以色列报告这件事。于是他们宰了一只小羊,把约瑟的那件彩衣染了血。然后把那件衣服带给以色列,说:“请认一认是你儿子的外衣不是?”以色列看到,认出衣服,就哭着说:“有恶兽把他吃了。” 然后他哀恸地说:“我必悲哀着下阴间-sheol,到我儿子那里[创世记37:31-35] 。以色列以为他儿子被撕碎吃掉了,但他还活着。以色列认为,他要下阴间-sheol,到死亡的国度,就可以见到他的儿子约瑟。或者我们再看看约伯记的十四章:约伯向神呼喊说:“惟愿你把我藏在阴间-sheol,存于隐密处,等你的忿怒过去;愿你为我定了日期,记念我”  [约伯记 14:13] 。即使他在坟墓之外,在死亡之外,在阴间-sheol,他仍被神的恩典记念。当我们死后进入的居间之境中仍有生命。

圣经把居间之境中的生命分为两个部分。旧约中,sheol 被分成亚伯拉罕的怀里和陀斐特,就像在以赛亚书第三十章,陀斐特指欣嫩子谷的一部分,拜偶像的以色列人就在这里献人为祭,献他们的孩子给摩洛。这地方被咒诅,被称为陀斐特,亚伯拉罕的怀里和陀斐特 [以赛亚书 30:33]。新约中,hades分为乐园和折磨,或者像彼得后书所称的tartaros-地狱 ;乐园和地狱 [彼得后书 2:4]。当我们死去,马上就会被分到sheol hades的两个部分之一:乐园或地狱。我没有时间详细讲解(尽管我很乐意做)保罗在哥林多后书第五章的论述。我可以这样来说:如同自然憎恶真空,基督信仰也厌恶灵肉的分离;或者像保罗说在灵魂里的词:“脱下,赤身”[哥林多后书 5:1-5]。基督教的信仰总是期待着身体的复活,穿戴灵里的衣。我们进入的这个在坟墓和死亡之外的居间之境,圣经总是将之描绘为暂时的。它只存在于身体复活之前,在神对祂子民的旨意圆满实现之前。启示录的二十章,第14节,sheolhades要被扔在火湖里,被摧毁。它们将要被清空,这是个暂时的状态。

现在,请让我来个总结。当我们死去,会进入怎样的暂时状态?对于非信徒,即拒绝主的恩典和救赎的人,要马上进入折磨中,进入地狱tartarus,或者像彼得前书第三章所称的 “监狱” [彼得前书 3:19]。一个失丧的灵魂进入监狱,等待着白色大宝座前的审判,他要从死里复活,照自己所行的受审判,他要被投入欣嫩子谷,投入火湖中,投入地狱,受永远的折磨 [启示录 20:11-15]。这就是非信徒死后要发生的事,他要马上进入监狱受折磨。

基督徒死后会发生什么?他会马上来到乐园里主的面前 [路加福音 23:43],这就是我刚才强调经文中smeron这个词的原因,在希腊语中这是强调的用法。这个犯人说:“主,你得国降临的时候,求你记念我!” 他是个犹太人,有和其他犹太人一样的对弥赛亚之国的误解。对他来说,这是他们要击败罗马人,被高举到其他国家、部落之上的时候。他对神国的理解是这样的。即使他被钉在十字架上,他仍然有信心相信耶稣会统治这样一个王国:胜过罗马人和所有犹太人的压迫者。主说: ”不是那样,不是其他的哪个时代,哪一天,哪个时刻,而是semeron,就是今天。”在主祷文里也有这个词。“我们在天上的父:愿人都尊你的名为圣……我们日用的饮食,semeron,今日赐给我们[马太福音 6:11]。你知道这是什么意思。“我们日用的饮食,今日赐给我们。”这就是semeron这个词。“今日你要同我在乐园里了。” 马上,当主进入乐园,他挽着身边那个犯人的手臂进入了乐园[路加福音 23:43]。“今日,”当我们死了,我们立刻在乐园里。

乐园在哪?在哥林多后书的第十二章,保罗说:“我曾被提到天堂上。” 然后他将其描述为  “第三层天”[哥林多后书 12:2-4]。第一层天是鸟儿飞翔和云彩漂浮的地方;第二层天是神创造的宇宙中群星闪耀的地方;第三层天—乐园,是神所在的地方。在启示录第二章,主对以弗所教会的圣徒说:“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃” [启示录 2:7]。如果我能找到那棵生命树,我就知道神的乐园在哪里。在启示录的二十二章,使徒约翰说:“天使又指示我在城内街道当中一道生命水的河,明亮如水晶,从神和羔羊的宝座流出来。 在河这边与那边有生命树,结十二样果子,每月都结果子;树上的叶子乃为医治万民”[启示录 22:1-2]。所以乐园就是神的新圣城,新耶路撒冷。约翰看到它从天而降,那是我们灵魂的家,是我们死后会去的地方。

你是否注意到祂说“我在告你,今日你要同我在乐园里了” [路加福音 23:43]。我希望有更多的时间详细讲解哥林多后的第五章。保里多次用到双关,其中有ekdemeoendemeo“离家” 与和“与主同住”,就是我在我中写“离开身体与主同住”的原因 ” [哥林多后5:8]。ekdemeo,离开身体的家;endemeo,与主同住;我与耶同住。里,我就在里。“你要同我同在。”保罗说“我正在两难,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的” [腓立比 1:23]。

最后,这居间之境在圣经中被称为makarios,希腊语的 “有福”,makarios。启示录14:13,“从今以后,在主里面而死的人有福了—makarios!圣灵说:是的,他们息了自己的劳苦,做工的果效也随着他们”;makarios这个词常在我们救主的口中,你能找到有30多处祂用这个词。比如在登山宝训,“Makarios,虚心的人有福了[马太福音 5:3]; 或者 “清心的人有福了[马太福音 5:8]。保罗有一次也用了makarios“施比受更为有福—makarios[使徒行传 20:35]“在主里面而死的人有福了—makarios[启示录 14:13]。在新约中,除了主以外,这个词被使用了20多次。例如,在提多书2:13节:“等候所盼望的福,并等候至大的神和我们救主耶稣基督的荣耀显现。”圣经也是以这个词结尾,在启示录22:14中说道:“那些洗净自己衣服的有福了!可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。” 那里要比这里好。

这不是死亡,而是荣耀;不是黑暗,而是光明;不是跌撞,摸索,甚至不是信心,而是眼睛所见的;不是悲伤,而是让我最后的泪水被擦干;这是日出,是我的永恒之日的清晨。我们死后去这里:在乐园里与主同在,在神的圣城里。怪不得约翰写道:“在主里面而死的人有福了” [启示录 14:13]