有序的教会- The Well-ordered Church

有序的教会- The Well-ordered Church

February 7th, 1982 @ 10:55 AM

哥林多前书14:40

40 凡事都要规规矩矩地按着次序行。
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有序的教会

克里斯威尔博士(Dr. W. A. Criswell)

哥林多前书14:40

1982年2月7日 上午10:50

 

 

感谢美妙的管弦乐队、感谢美妙的合唱团,感谢每一个人的付出,我们总是亏欠你们。欢迎你们这一大群人来通过广播和电视与我们一同分享这一个小时的时间。这里是达拉斯第一浸信会,我是牧师,今天我带来的信息的题目是:有序的教会(美好的教会)。这是教义布道系列之一,包含在关于“圣经的伟大教义”的长期学习之中。 我们将其分为十五个部分,我们现在讲的是教会论,教会的教义。本次布道的题目是:美好有序的教会。

向我们描述了这样一个会众的经文是,哥林多前书第十四章的最后一节,第40节:“凡事都要规规矩矩地按着次序行”【哥林多前书14:40】。如果我们仔细研究这些话,它们包含的意义要远远超出英语翻译用的“规矩”和“次序”。希腊文中有个副词euschēmōnos,意思是“表面地、合适地(方式和途径)”。这个词的名词形是euschēmōneuschēmōn—一个euschēmōn的教会。对于“e-u”我们并不陌生,很多英语单词是以“e-u”开始。“e-u”是一个前缀,这个希腊文前缀的意思是“好的,愉快的,美丽的。” 

比如英语单词“Eucharist”―圣餐,是美丽的感恩;“eugenics”―优生学,是好的遗传,人类生命的遗传基础- eugenics;“eulogy”― 颂词,是美丽的词语;“euphonic”―是美丽的声音;“euphemism”―委婉,是合适的言谈;“euphoria”―兴奋,是愉快的感觉;“euthanasia”―安然去世,美丽的死亡。我在普通英语词典中找到了38个有“eu”前缀的单词―美丽的,愉快的,好的。 

这个复合词的第二部分schēma,是指你对一个人的外表的感觉,他的穿戴、特征、举止、姿态、谈吐和态度给你怎样的印象;schēma,人的样式。在腓利比书2:8,保罗用了这个词描述我们的主耶稣倒空自己,“有人的schēma ―样式。” 当你见到一个人,他给你的感观留下的印象就是schēma。所以euschēmōn指的是一个美丽的存在,就像当你你遇到、看见了一个人或一群人,你就能看见、感觉到他们。

他用的另一个词是“按着次序行”,taxis【哥林多前书14:40】。约瑟夫(Josephus)用这个词描述罗马军营。漂亮地、恰当地排好的,就是taxis。他用这个词描述犹太人中爱色尼派的敬拜仪式,他们生活在死海边的洞穴里,史上最重要的考古发现之一―死海古卷就是他们写的。约瑟夫用这个词描述他们的仪式。他们非常有秩序。当然保罗在这里是描述euschēmōn的教会,美丽的有秩序的教会【哥林多前书14:40】。他向我们介绍这样的主的会众【哥林多前书14:33】。当我们看到它、我们的感官也去感受它,它应该是美丽有秩序的。这种印象应是令人愉快和舒心的。

在教会的敬拜仪式、组织结构、传福音事工、以及所有方面的事工中,都应被优美地安排,被美好地执行,并且看起来也是美丽的。这种印象应是敬虔和神圣的。你在哪里可以找到这样的教会?你也许会想,是在天上,在天上主的荣耀里,才能找到这样举止优美的圣徒组成的会众。但是在圣经中并没有提到主的美丽有序、行为得当的教会的位置所在。  

当你读圣经时,你会发现这些教会就在这里,其中之一是在罗马。圣经还提到一个在哥林多,一个在以弗所,一个在安提阿,一个在腓利比,一个在帖撒罗尼迦。他们都在这个世界里,在罗马帝国拥挤的城市里。例如,在我所选的作为背景经文的书信中,保罗在开头是这样写的:“耶稣基督的使徒保罗,…写信给在哥林多神的教会”【哥林多前书1:1-2】。请告诉我,你这一生中是否见过在短短一句话中把两个对立的、如此截然相反的反义词放在一起的情况吗?“哥林多神的教会”【哥林多前书1:2】。这爱主的,敬拜主的,按神的计划和旨意生活的,得到神的赐福的主的会众―在哥林多神的教会。

所有这些古老的希腊城市都是无比的邪恶、堕落,放荡到极点。但是在古希腊所有的放荡、邪恶的城市中,没有比哥林多更堕落的。“哥林多人”被用来指代放荡、淫乱的人。这城市是如此的邪恶和败坏,以至于“哥林多人”被认为是最卑鄙的人。但是在经文里这两个词却在一起:神的教会,主的神圣的会众在哥林多【哥林多前书1:2】。也许这是教会该在的地方,也许城市越拥挤,就越热切地、强烈地、永远地需要它的存在。

我可以很容易地想象神让使徒聚集,带领祂的民,到某个美丽的、与世隔绝的希腊岛屿上居住。如果你到过那里,你就知道希腊群岛有数百个小岛。当伟大的英国诗人拜伦拜访希腊时,你是否记得他在他的传世之诗中发出的惊叹:“希腊群岛呵,美丽的希腊群岛! 火热的萨弗在这里唱过恋歌。”(萨弗是著名的女诗人)神为什么没有将祂的美丽会众放置在希腊某个与世隔绝的美丽岛屿上呢?祂没有这样做。祂把教会放置在古老的、拥挤的城市中心。

在我看来,今天的教会也总是在这些人所在的地方,有成千上万的人需要被天堂之光照亮。我想到纽约就无法不想到城中的圣帕特里克教堂,就在曼哈顿岛的中心;我想到伦敦就无法不想到市中心的圣保罗大教堂,在那里,弗利特伍德街(Fleetwood Street)的所有报纸都在神的大教堂的门口;我想到巴黎就无法不想到在赛纳河中的小岛上、法国首都中心的巴黎圣母院。我也希望我们不会在想到达拉斯-这个巨大、拥挤、充满活力的大都市-的时候,我们不会在想到这个伟大城市的时候却没有想到这个井然有序的教会-神的这个美丽教会,神把它安置在这个城市的中心,这是它应该在的地方。

正如你们所知的,我们曾好几次被邀请出售这些房产。到目前为止,我们的房产可以卖到远超50,000,000美元。有人出价20,000,000美元买第一卫理公会教堂的房产。到现在为止,我认为他们可以卖到30,000,000美元,与我们教会占达拉斯市中心六个街区相比,他们所占的比例很小。我不知道我们出售这些房产能获得多少钱。想想用这些钱能在这个城市中的其它地方建美丽的教堂,为什么不卖呢?我们不卖,是为了神的目的、选择和旨意。祂把美丽、井然有序的教会放置在古罗马大城市的中心,那就是教会应该属于的地方。

我觉得我在街上遇见的一个男人很有趣。他是个很好的人。他的办公室在那些俯瞰我们教会的高楼中,当太阳从东北升起时,这些高楼的影子会投在我们教会上。我在街上遇到他,他对我说:“你知道,当我望着办公室的窗户,看见孩子们在这座城市中心的游乐场玩耍时,我无法告诉你这对我有多大的影响。”他接着说:“这与我在世上所见过的都不一样。孩子们在教会的游乐场上玩耍,奉主的名聚集。”我的感觉和这个优秀的商人的感觉就是一样的,这真是一件美妙的事情-在这些摩天大楼里、在忙碌的保险业、银行业以及销售业的生活中,在所有刻画达拉斯城市的紧张生活的事物中-在这个城市的中心,我们也有灯塔为神照耀着。

神的美丽而井然有序的教会在哥林多,在城市里【哥林多前书14:40】。你会发现神的手不仅把教会放置在城市的中心,还给了它美好的团契,让信徒们彼此关怀、记念、充满怜悯,当你观察它,用五官感受、评价和描述它的时候,这就是你获得的印象、看到的样式。例如,在保罗写给他事奉中所生的儿子(提摩太)的第一封教牧书信的第五章,他说我们要待老年人如同父亲,待少年人如同弟兄【提摩太前书5:1】;我们要待年长的女性如同母亲,年轻的女性如同姐妹【提摩太前书5:2】。难道这不是美好的方式吗?待年长的女人如我的母亲,待年轻的女人如我的姐妹,待年长的男人如我的父亲,待年轻的男人如我的兄弟!这是多么奇妙而美好的对待彼此的态度啊―互相爱戴、互相尊重、彼此相爱。然后,在下一节经文中,他讲到要尊敬寡妇【提摩太前书5:3】。接下来,在下一段经文中,他又描述美丽的、井然有序的教会要怎样对待无依靠的人,尤其是寡妇【提摩太前书5:3-25】。

我们没有意识到教会为世界做了什么。有一次,我来到印度的加尔各答。在印度,当人死后,他们要焚化。当然,在加尔各答这样的大城市,这将是一件大事。沿着流经加尔各答的印度恒河支流的河岸,就是焚化场。我在那里站了好几个小时,看着他们把死人带来,然后焚化。剩下没有烧完的部分就被扔进河里。在那条河里,有我所见过的最大的乌龟,真的是太大了,它们就吃死者尸体没有烧完的部分。

我就站在那里看着,焚烧死者的队伍好像毫无尽头;在同一个地方,我们第一位伟大的浸信会宣教士威廉·克理(William Carey)在那里付出了一生。在他的那个年代,那里的人把寡妇和她丈夫的尸体一起烧掉。当寡妇被放在她死去的丈夫旁边,身下有燃烧着的柴堆时,你能想象那充满痛苦的惨叫声吗?我走访了那里的一些村庄,一个寡妇,不管她多年轻,在威廉·克理的时代都要被焚烧掉,而在今天,她要被迫穿着某种特定的衣服并且永远不能微笑。教会对世界来说,有多么重大的意义!那些在我们看起来似乎很野蛮的事情,它们都是被冠以宗教的名义来做的。

在美丽、井然有序、为神闪耀的教会里,是否有人正遇到了麻烦?是否家中有人离世?是否有人经历着悲伤、痛苦或疾病?如果有,在美丽而井然有序的基督的教会中,我们会在那里祷告、鼓励、扶持、带去神的同在和祝福;神的井然有序的教会,是多么地宝贵和美好啊!

你是否注意到他在这里关于无依靠的人的讲话?其中有一节经文让我震惊,他在提摩太前书5:8中说:“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好,不看顾自己家里的人,更是如此。”信心和很多的事情关联着,它和神孩子的行为紧密联系着。我们知道,当我们接受基督信仰,过基督徒的生活,我们生命中的一切都会受影响。我们的家庭、孩子、事业、城市、国家、每一个人,都是和它相关的。

这实际上是个惊人的发现,你可能之前没有意识到。我们每个人都一一地在教会重生。我们每个人都一一地受了圣灵的洗加入教会。这是很个人化的亲身体验。但当我们出生到这个世界,当我们重生进入神的国,当我们受洗加入教会的团契,我们马上就面对着大量的问题、决定、选择与关系。

我在圣经中发现的一点就是,在教会开始了以后,接着就是在新约中保罗写给各教会的信,第一封信是保罗写给在罗马的教会的―这封信主要是论述教义;第二封信是他写给在哥林多的教会的―哥林多前书。整篇哥林多书信涉及到该教会面临的问题。

 

  • 教会中有分裂,他就讲了这个问题【哥林多前书1:10-4:21】。
  • 然后他提到教会中乱伦的事,并论述这个问题【哥林多前书5:1-5】。
  • 然后他又说到教会内的诉讼、官司,并讲论怎样解决【哥林多前书6:1-8】。
  • 然后他谈到祭过偶像的食物以及该如何面对【哥林多前书8:1-10:33】。
  • 他谈到婚姻和在主内如何嫁娶【哥林多前书7:39】,以及婚姻的原则【哥林多前书7:1-40】。
  • 他谈论到在神的殿中的着装问题【哥林多前书11:2-16】
  • 然后他谈到敬拜中的混乱【哥林多前书11:1-16】。
  • 然后他谈到圣餐【哥林多前书11:17-34】。
  • 最后讲到捐助圣徒【哥林多前书16:1-4】。 

 

圣经就是这样,和我们的经历息息相关。我们在信心和委身中来到神的国【哥林多前书15:3-4,11】。但是进入之后,我们马上就面对着各种决定、关系和问题。神在哥林多的教会被众多问题困扰着!

我们生活在这城市,活在这世界中,神赐给我们美好而奇妙的力量和勉励。保罗在他给所有教会的信中(也就是以弗所书)就讲到了它。以弗所书的第一部分,是典型的保罗书信风格,从第一章到第四章讲论属天的主题【以弗所书1:1-4:32】;后面的部分是我们日常生活里面对的问题:父母、子女、主仆,所有这些,都是神对在哥林多和以弗所的主的教会的全面启示【以弗所书5:1-6:24】。

当我们面对问题,做出决定时,当我们在这个拥挤的城市、拥挤的世界中生活时,使徒保罗讲到了我们的合一,我们生活与见证的力量的源泉。他这样写道:

 

用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召同有一个指望。一主,一信,一洗,一 神,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内。

【以弗所书4:3-6】

 

在哥林多、以弗所以及达拉斯的美丽、井然有序的教会里,神使人们亲眼看到、亲身经历了多么美好的赐福!他首先讲圣灵的合一;神的圣灵引导我们所有人,不管是在我们的工作、我们的家庭,还是我们所做的任何事中【以弗所书4:3-4】。当我们聚集时,你的心里带着圣灵,他的心里带着圣灵,我们所有人的心中都带着圣灵来聚集【哥林多前书6:19-20】,思想我们奉主的名敬拜的美丽、能力、荣耀和意义。

我们能使圣灵忧伤【以弗所书4:30】。我们能伤害祂。祂能从我们身上收回祂的祝福【加拉太书6:7-8】,但是祂永远不会离开我们。祂永远都是我们的。耶稣说祂派遣圣灵,“叫他永远与你们同在”【约翰福音14:16】。我们里面的圣灵指引我们,祝福我们,使我们强壮。当我们聚集时,就能感受到圣灵在会众中的运行―多么美好的教会啊!

你是否注意到,他讲到了我们有一信【以弗所书4:5】。我们所有人只有一条规则,一个命令,一个教导和教义的来源。这就是我手中的,神所默示的、无谬、无误的圣经【提摩太后书3:16】。就如同物理学家、化学家或者天文学家有他们的客观定理,神的治理、规则、神的教义和信仰也有这样的客观真理。它不是形而上的,不是猜想的;它是真实的,就在这里。你可以握在你的手里,和握着一本物理书一样。就像我可以拿着一本化学书、医学书、或天文书一样,我可以将神的信念、神的启示、神的真理握在手里。我可以阅读它,它是客观的启示―不是深奥的,不是内在主观的,却是外在的,客观的。我可以把它握在手里。

一个人对神的概念或对宗教的概念可能不如另一个人的想法。但这不是形而上的,不是猜想的,也不是含糊的;它是被写下的,是显现出来的,也是客观的。它是从神来的,不是从人来的。在主的会众中它被用来讲道,清楚地教导人。举个例子:这个人对天花的病理和治疗的概念与猜测没有另一个人好。

我曾穿过非洲的中部,途中看到一个茅草顶的泥浆房,在院子里有个旧扫帚,而在小屋顶上有另一把旧扫帚。把两把旧扫帚分别放在屋顶上和院子里,这在我看来很好笑。因此,宣教士对我说:“那家里有人染了天花,他们以为这样做可以治病。根据巫医说的,治疗天花的方法就是在房顶放一把旧扫帚,在院子里放一把旧扫帚。”传教士接着说:“去年天花几乎毁了这个部落。”这个结果并不让我觉得意外。他们对天花的概念没有巴斯德好,他说这是有细菌引起的,我们可以通过接种疫苗来对抗它。

神的客观真理也是这样。人的猜想或形而上的、模糊的搜寻或取证都不如神所说的。这是客观的真理,我们自己可以阅读、学习和研究。这就是今晚布道的主题:我想知道神的旨意,我该怎么做?神在说话,对那些有心去听的人,神就用你的日常语言说话。以赛亚说:“侧耳而听,就必得活”【以赛亚书55:2-3】。我要抓紧时间,还有一点:一信,一法则,一个客观启示,一主,一 神,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内的―我们美好的主【以弗所书4:5-6】。

当人们来到这个教会,他们说他们从未见过一个浸信会会众跪下来,我在心里难过!正如你们听到我所解释的关于为什么我会让我们的人在伟大的神面前跪下来,我们只不过卑微如尘土,在神的面前鞠躬和跪下,这看起来是如此的合适,如此的正确。祂是我们伟大的神。在祂全能的手中,祂拥有所有的受造物【诗篇95:4】,而且祂将其满有怜悯的爱注入到祂的美丽、井然有序的教会里面【以弗所书5:25-27】。祂化身为我们的主耶稣【马太福音1:23】。当我来到耶稣面前时,我就是来到了神的面前。当我爱主耶稣时,我就是爱神【马太福音11:28-29】。当我坐在主耶稣脚前来了解祂时,我就是在了解神。

在这美好的教会里,我们的心被遍布全地的金链连结,金链的另一头在天上祂慈爱的手里。没有人能把这些将我们与主的心连接的链条剪断。我认为在整本圣经中最得胜的章节结尾之一,就是罗马书的壮丽篇章-第八章的结尾。保罗说道:

 

因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,

都不能叫我们与 神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。

【罗马书8:38-39】

 

用永恒的爱的金链与祂连接。主啊,当你邀请我们加入到神的家中时,你为我们打开了多么宝贵又美丽的大门啊!

请我们都起立!

我们的主啊,还有什么比神的爱更宝贵呢?祂以人的样式en schema,来到这世界【腓立比书2:8】,我们能看到祂、触摸祂;我们可以仰望祂,感受祂的同在,祂为我们的罪孽受苦难【以赛亚书53:6;提多书2:14】,为我们的罪而死【哥林多前书15:3】,为我们的称义而复活【罗马书4:25】,这样我们就可以在伟大圣洁的神面前被算为义【罗马书5:19】。主啊,你为我们做了怎样的事!我们被邀请到你的家中,成为你的众儿女和众门徒之一,成为美丽教会的一部分,亲爱的耶稣,谢谢你,当我感受到你的邀请并回应你时,你就让我成为基督身体的一部分【以弗所书4:4-5】。主啊,谢谢你,这么多年来,来到这个可爱的教会,与耶稣的这些美丽的会众在一起。主啊,在这呼唤的时刻,愿圣灵把更多的人添加到你的国度和这个可爱的教会中

当我们发出邀请的时候,如果你们当中坐在上面这层或者下面这层的一个家庭、一些人、或者一个人决定要加入到我们这个家庭中来,就请在你的心中作出决定,过来吧。愿神祝福你的道路。主啊,感谢你给我们美好的收成,奉你宝贵和拯救的名祷告,阿们!在我们唱赞美歌的时候,在我们呼唤你们的时候,欢迎你们上来,过来吧,欢迎你们!