教会的被提-The Rapture of the Church

教会的被提-The Rapture of the Church

February 19th, 1984 @ 12:16 PM

帖撒罗尼迦前书4:15-17

15 我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。 16 因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活, 17 以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇;这样,我们就要和主永远同在。
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教会的被提

克里斯威尔博士(Dr. W. A. Criswell

帖撒罗尼迦前书 4:15-17

1984年2月19日  上午10:50

 

 

这是末世论系列的第二篇讲道,题目是:教会的被提。这信息取自帖撒罗尼迦前书第4章,从第13节开始:

 

论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。

我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他们与耶稣一同带来。

我们现在照主的话告诉你们一件事:

—这是神自己的启示—  我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。  

因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有 神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。

以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。

所以,你们当用这些话彼此劝慰。parakaleoParaclete是神的圣灵的名字,彼此安慰。

[帖撒罗尼迦前书 4:13-18]

 

帖撒罗尼迦前/后书的每一章的结尾都提到或描述了基督的再来[帖撒罗尼迦前书1:10, 2:19, 3:13, 4:14-17, 5:23; 帖撒罗尼迦后书1:7-10, 2:1-14, 3:5]。这一章–帖撒罗尼迦前书第四章–以描述神的子民、主的教会被提结束,这是主为自己的子民而来的时候。

英语单词rapture(被提)并没有出现在圣经里。但这是对我刚才所读经文中一个词的翻译,当使徒提到主从天降临时活着还存留的一代人,他们在主到来时会被harpázō [帖撒罗尼迦前书 4:17]。这里用的词也被用在哥林多后书 12:4,意思是 “抢走”,“突然带走”。在哥林多后书 12:4中保罗说: “我被提到乐园里,被提到第三层天。”这段经文告诉我们,主来到时还存留的人会被提到空中与主相遇。

他在这里说:“我们现在照主的话告诉你们一件事”[帖撒罗尼迦前书 4:15] 。这是主向我们启示的。当他说“照主的话”–指神子民的被提时,他的意思是很明白的。旧约从开篇到结尾充满了对弥赛亚基督降临的奇妙预言。但是,他们只看到了主的一次的降临。

常在同一段话、有时甚至在同一句话中,他们谈到主荣耀的到来:既是受苦的仆人,也是掌权的王 [以赛亚书 9:6-7, 52:6-53:12]。他们却始终不能分别主到来的两个阶段。

祂的第一次到来,由童贞女所生,为我们的罪而死,为堕落的人类赎罪[以赛亚书 7:14, 53:10-11]。但是,祂也要来做一切受造物的王:天上的一切,荣耀的天使天军;地上的万物,以及在地下、深渊里、在阴间、在死亡的世界里的一切。祂要来做万物的王和主[以赛亚书 42:1-13; 60-66]

旧约的先知不断地预言主弥赛亚的到来,但他们从未看到两次的降临。他们从未看到两次降临之间的间歇,他们都以为只有一次主的降临。

主有两次降临是神守在心里的秘密。保罗曾谈到这一点,他称之为musterion“一件奥秘的事,一个无人知晓的秘密”,直到神启示给祂圣洁的使徒们[哥林多前书 15:51-52]。当耶稣在这地上的时候就开始显明这奥秘。

旧约先知所说的关于我们的主作为伟大、有能力、掌权的王降临,在基督的使徒和门徒们的期望中得到了反映和重申。他们阅读旧约的经文,很自然地会盼望弥赛亚基督的一次伟大降临。

所以,在主耶稣到来、与他们同在的时候,祂的再来(parousia),祂在地上的时候,他们期待着所有旧约预言的实现,就在那时、那地[路加福音 24:19-21]。他们期待着主耶稣成为王统治一切受造物以及全地;他们期待祂能打碎罗马的枷锁,给以色列自由;他们期待犹大能成为世界各族、各国之首[使徒行传 1:6]

他们期待着自己成为主基督耶稣的千禧王国的臂膀。他们中的一个想要坐在他的右边,另一个想要坐在他的左边 [马太福音 20:20-28; 马可福音 10:35-45]。其中还有人想成为财政大臣。他们每个人都以为会在神国的内阁里身居要位。使徒们是这样期待的。

因此,当耶稣开始向他们讲述祂的死时,他们无法理解,并且变得无比沮丧[马太福音 16:21-23, 17:22-23; 马可福音 8:31-33, 9:31-34, 14:18-19; 路加福音 22:45, 24:21]。最后,当他们看到主耶稣受难,看到祂死去时,曾经对弥赛亚王国报有的每一个希望都完全破灭了。他们沉浸在我们无法想象的绝望中,在这样彻底、羞辱、无望的失败面前他们无法自持[马太福音 26:69-75; 马可福音 14:43-52, 66-72, 16:9-11; 路加福音 22:54-62; 约翰福音 20:3-10, 19]

但是,新的启示出现了,保罗说:“我们现在照主的话告诉你们一件事”[帖撒罗尼迦前书 4:15]。这是从未听闻的事。旧约从未提及,并且从未有先知看到。马太福音十六章,第18节,耶稣讲到了教会。这是世界第一次听到教会,也是圣经中第一次提到教会:“我要把我的教会建造在这磐石上”[马太福音 16:18]

约翰福音十四章第3节,主告诉门徒们祂要被杀害并要离开时,他们满心悲伤,耶稣说:

 

你们心里不要忧愁。不要灰心,也不要绝望。

我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在那里。

[约翰福音 14:3]

 

这就是当保罗说“照主的话”时的意思。

“我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去。”这是伟大的奥秘(mustērion,是神启示给祂的使徒之前一直保守在心中的秘密。当这奥秘全部启示给我们时,天上有神呼叫的声音,基督里死去的人会先复活,然后活着的圣徒会被改变,与从坟墓、从死人中复活的人一起,升到云里,与主相聚,直到永远[哥林多前书 15:51-55; 帖撒罗尼迦前书 4:15-17]

他说,第一,将会有复活。希腊语有个词特别准确地描述复活,ek,意思是“从死人中出来”。当提到基督徒复活时,圣经就是这样说的。从死人中的复活。

圣经中只把基督里的圣徒称为 “基督里睡了的”,而不会指不信的人。那些在基督里睡了的人是进入了祂温暖慈爱的怀抱。正如这首歌所写的:

 

我们安歇在

耶稣的怀里,

在我们主的怀抱中。

[无名]

 

他们在耶稣里睡了,他们没有死,却是活在福气之中:在乐园里,与神同在。当你睡觉时,那是暂时的,睡觉是为了醒来,圣徒们死去是为了复活 [帖撒罗尼迦前书 4:13-17]。在启示录,那被称为第一次复活,是从死人中的复活[启示录 20:5-6]

第二次复活,也是最后的复活,是不信的人复活,按照他们所行的接受坐在白色大宝座上的神的审判,他们要永远受咒诅,被投入火湖 [启示录20:10-15]。但是,这些第一次从死人中复活的人,他们听到神召他们到天上。如果一个不信的人,在这今生没有听到神的呼召,当神呼召祂的圣徒从死人中复活时,他也不会听见。

第二,他在这里说会有存留到那时的人,他们要被改变—成为不朽坏的—这是在已睡下的人从死里复活之后。主到来时仍然存活的人会被提起,harpázō, rapere,“被提”到空中与主相会 [帖撒罗尼迦前书 4:17]

保罗说,这是另一个奥秘。哥林多前书十五章,第51节:

 

我如今把一件奥秘的事告诉你们:我们不是都要睡觉,乃是都要改变,

就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候。因号筒要响,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变。

[哥林多前书 15:51-52]

 

这是启示的,是神在心里保守的另一个奥秘—将有一个世代的人不会经历死亡。他们永远不会悲伤,永远不会哭泣,他们要被提到荣耀里。

这是第二大奥秘。我们要“被提”到空中与主相会。然后,保罗又写道,主要从天而降。他在这里使用了三个en,翻译成:“有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在”[帖撒罗尼迦前书 4:16-17]

他说,当主从天降临时,伴有呼喊的声音:keleuo这个词的实际翻译是 “发出一声命令”。它一直都是这个意思:发出一声命令。这是古典希腊语中的词,在其他希腊古典文学著作中常常出现。将军在指挥军队时keleuo:发出命令。海军将领指挥舰队时会发出命令keleuo驾战车的人会keleuo,他要发出命令,指示战马冲锋。用在这里的就是这个词。主到来时有命令发出,祂是万物的主。

你曾想过吗?在约翰福音的十一章,当主耶稣站在墓园里,我肯定地告诉你,如果祂说 “出来” 时没指拉撒路的名字,整个墓园被埋葬的人都会起来见耶稣 [约翰福音11:43-44]。当主从天降临时,祂一声令下,那些在基督里死去的人要先复活。

你是否注意接下来的:“还有天使长的声音”?圣经中提到一位天使长:米迦勒。米迦勒总是被描述为掌管死亡权势的撒旦的大敌。当摩西去世了,米迦勒为他的尸体与撒旦争论。撒旦要摩西的尸体有什么用?为了炫耀:“这是神的朋友,曾面对面地与神交谈,看看他,看看他,他死了。我有死亡的权柄。” 撒旦这样说。

所以米迦勒与他争论。但以理书中,当巴比伦与波斯试图摧毁神的子民是,米迦勒保卫他们,是他们的护卫者[但以理书 10:12-13]

启示录十二章提到,天上会有战争。米迦勒和他的天使们要对抗撒旦—大龙—及它的天使。撒旦没有得胜 [启示录 12:7-9]。米迦勒得胜后,有声音从天上传出,响彻地上与阴间:“撒旦被击败了。那掌管死亡和坟墓的已经被永远击败了。” 这是天使长米迦勒的声音。

在圣经中,有两个大号筒的声音:第一个可以在以赛亚书的二十七章找到,神吹响号角,再次聚集以色列人进入圣地,这是全以色列得救的时候[以赛亚书 27:13]。第二个吹响聚集祂子民的大号筒就是在这里:当神吹响号筒的时候,就是神的子民从死里复活、身体被改变成为不朽、与主永远同在的时候 [哥林多前书 15:51-55; 帖撒罗尼迦前书 4:16]

使徒保罗在这段经文中说 “号筒末次吹响的时候”,我们要被改变。在一瞬间,眨眼之间,号筒末次吹响的时候,基督里死去的人要复活成为不朽的 [哥林多前书 15:52]

 “号筒末次吹响” 是什么意思呢?这和罗马军团的吹号角有关。第一次的号角吹响时,士兵们要起身站到帐篷外;这是第一次。第二次的号角吹响时,他们要站好队列;第三次的号角吹响时,他们就要开始行军了。这就是最后的号角。这是对神的子民的呼召,是时候起来离开并追随主了。

教会被称为ekklesia“被召出的人”这个词正是这个意思。Ekklesiaek-kaleo—被召出的人。教会是主的被召出的人的集会。神呼召我们,使我们得着救恩;神呼召我们,让我们歌唱和欢乐;神呼召我们到喜乐和荣耀之中。有一天,神要召我们去祂那里。我们要被提,永远与主同在。这是第三个也是最后的号角:神要召我们出坟墓,从地上提我们到天上永远与祂同在 [哥林多前书 15:52]

保罗用下面的话作为这奇妙启示的结尾:”我们就要和主永远同在。所以,你们当用这些话彼此劝慰” [帖撒罗尼迦前书 4:17-18]。这话一方面是指我们要复活的事实 [约翰福音 11:20-26],我们要复活。另一方面可能还指我们要再次相聚。死亡的分隔是暂时的,重聚却是永远的 [帖撒罗尼迦前书 4:13-17]

“彼此劝慰。”我想,这一方面是因为我们将要见到的天上的荣耀,因为天上的荣耀是无穷无尽的 [启示录 21-22]。但是,我认为保罗在这里更多想表达的是:“我们就要和主永远同在。所以,你们当用这些话彼此劝慰” [帖撒罗尼迦前书 4:17-18]。 我们要与耶稣永远同在,永远和主同在。