预定:神的永恒计划 – Predestination: the Eternal Purpose of God

预定:神的永恒计划 – Predestination: the Eternal Purpose of God

September 12th, 1982 @ 8:15 AM

以赛亚书46:9-11

9 你们要追念上古的事,因为我是神,并无别神。我是神,再没有能比我的。 10 我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,说:‘我的筹算必立定,凡我所喜悦的,我必成就。’ 11 我召鸷鸟从东方来,召那成就我筹算的人从远方来。我已说出,也必成就;我已谋定,也必做成。
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预定:神的永恒计划

克里斯威尔博士Dr. W. A. Criswell

以赛亚书46:9-11

1982年9月12日  上午8:15

 

 

我是牧师,带来的这篇信息的题目是:预定:神的永恒计划神的永恒目标;这是神在圣经中启示的伟大教义之一。把你们的圣经翻到以赛亚书,第46章;我们要读第9节到第11节。以赛亚书第46章,第9到11节。

 

你们要追念上古的事。  因为我是神,并无别神;  我是神,再没有能比我的。

我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,  说:我的筹算必立定;凡我所喜悦的,我必成就……

我已说出,也必成就;我已谋定,也必做成。

[以赛亚书46:9-11]

 

预定:神所选定的永恒的目标。

当我们谈论神以及祂的工作时,我们用两套词汇。当我们谈论在天堂里的,坐在祂的王座上的,在祂的一切创造物之上的伟大的神时,我们用属于于神的语言。我们谈论预定、谈论拣选、谈论预知、预先命定。我们谈论确定性。我们谈论主权。我们谈论全能、全知、无所不在。这是天堂的语言。这是属于神的语言。但是在这地上,在我们所生活的死亡的尘土中,我们说一种完全不同的语言。我们谈论自由的道德能动性。我们谈论决定。我们谈论可能性。我们谈论不确定性。在上面的天堂里,我们的神看到从起初到末后的事。所有的一切历史都以现在时态展现于祂的面前。在下面这地上的我们在历史中一天一天地挣扎度过。只要我们保持把这两套描述语言分开,我们对于理解预定就永远不会有任何困难。当你谈论神的时候,你能谈论预定、拣选、预知、确定性、以及全能;但当你在下面这里谈论我们的处境时,你必须谈决定和可能性。对此,英国牧师查尔斯·哈登·司布真这样说:

 

在圣经中所揭示出的真理体系并非只是一条直线,而是两条;一个人若不知道如何同时看这两条线,他就不能以正确的角度看福音。这两个事实,神的主权和人的自由,是两条平行线。我无法让它们合在一起;而且没有人能让它们相交叉。

 

对此,伟大的美南浸信会学者约翰·A·布若德斯曾经这样说:

 

你在同一个时刻只能看到一栋房子的两边。如果你绕着它走一圈,你就看到两个不同的边,但最初的两边就被遮挡了。如果你在下面,在我们所在的这世界上,的确是如此。但如果你位于神所在的上面,如果你上到屋顶或者在气球里面,你就能看到房子的四面,并且你可以全部看到它们。所以我们有限的头脑能交替地思考主权和自由,但却不能同时进行。

 

如果我们使用我们在那两个类别中的命名法,我们将永远不会有任何困难。我们能谈论神和祂的预知,以及全能者的预定的主权,这太好了;这就是神。我们可以谈论我们,我们可以谈决定、可能性、不确定性。

我想要用使徒行传第二十七章来给你做一个清晰而生动的描绘。这是关于海上起大风暴的故事。这风暴打坏了保罗和二百七十六个人乘坐去罗马的船,并且在一个叫作马耳他的小岛的岸边再次地击打了这船。在风暴中,看着全能的神的命定。这是第一件事,全能的神所完全地、预定的旨意,这是天上的旨意。看这段经文:在使徒行传27:22,保罗说:

 

现在我还劝你们放心,你们的性命一个也不失丧,惟独失丧这船。

因我所属所事奉的神,他的使者昨夜站在我旁边,

说:“保罗,不要害怕,你必定站在凯撒面前,并且与你同船的人,神都赐给你了。”

所以众位可以放心,我信神他怎样对我说,事情也要怎样成就。

[使徒行传27:22-25]

 

神对保罗说:“你们的性命一个也不失丧”[使徒行传27:22,24]。这是来自于天堂的命令。太好了!他们所有人的性命都会被拯救。

好的,现在看看第30节:“水手想要逃出船去,把小船放在海里,假作要从船头抛锚的样子。保罗对百夫长(根据罗马法律,百夫长就是这艘船的首领)和兵丁说:「这些人若不等在船上,你们必不能得救。」”[使徒行传27:30-31]。神刚刚说了他们所有人的性命都将被拯救,他们每一个人都不会丧命;不会有人死亡[使徒行传27:22,24]。但保罗在第31节说:“这些人若不等在船上,你们必不能得救。”[使徒行传27:31]。神的命令和人的选择,出现在这同一个故事里。这两者就是:全能的神的命令,这是神的语言;以及在下面这个世界上祂的子民的挣扎和努力,这是我们的语言。

一切启示的伟大基础性真理就是:神真实存在[希伯来书11:6],并且祂是至高无上的掌权者[诗篇115:3;马太福音19:26]。神是完美的,因此祂有一个计划和目标。圣经告诉我们,神在创世以前就已经计划了让基督耶稣为了救赎我们而死[启示录13:8]

神对全宇宙以及对于在其中的我们有一个计划和目标,不仅仅因为祂是完美的,而且是因为神至高无上的主权,所以祂实施这个计划和目标。虽然约瑟的兄弟把他卖给了以实玛利人[创世记37:26-28],虽然以实玛利人把他卖给了波提乏[创世记37:36],虽然波提乏把他丢进了监狱[创世记39:20],但神说他将作埃及的统治者[使徒行传7:9-10,创世记41:41]并且他的兄弟将向他下拜[创世记37:5-11,42:6,9]。并且神说祂这样做是为了好的目的,是要救以色列的全家[创世记50:18-20]

虽然犹大为了三十块银钱就把耶稣出卖给了祭司长[马太福音26:14-16],虽然祭司长把我们的主交到了本丢·彼拉多手中,虽然本丢·彼拉多把祂交在了罗马士兵手中去把祂钉十字架[马太福音27:24-27],虽然士兵把祂钉在两个窃贼中间的十字架上[马太福音27:32-50],虽然主的门徒用绝望的双手流着眼泪绝望地把祂安放在坟墓里[马太福音27:57-61],虽然罗马政府在石头上盖了封印并且派士兵把守在那里[马太福音27:62-66],但在耶稣诞生的一千年前,神说:“我不叫我的圣者见朽坏”[诗篇16:10];并且祂说:“第三日他要复活”[马太福音17:23,马可福音9:31]

耶稣的使徒们在罗马帝国的压迫禁锢之下,仍然生活在神的应许之光中,我认为这是一件了不起的事。保罗说:“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”[罗马书8:28]。一个受到鞭打、被锁在监狱里、面临着死刑的人究竟是如何能说出这样的话来的?这是信心。使徒约翰在一百岁时被流放到了拔摩岛上[启示录1:9],他在启示录11:15说道:“世上的国成了我主和主基督的国;  他要作王,直到永永远远。”[启示录11:15]

全能的神的命令和旨意,是无法被时间颠覆的。当天上的天使来对一百岁的亚伯拉罕和九十岁的撒拉[创世记17:17]说:“你们将生一个儿子”时,撒拉笑了![创世记18:9-12]。这就是为什么当他们的儿子出生时,他们给这个儿子起名叫笑声;他们给他起名叫以撒[创世记21:3],因为撒拉笑了!但神很多年前就已经对亚伯拉罕说过:“以利以谢必不成为你的后嗣;你本身所生的才成为你的后嗣”[创世记15:2-4];亚伯拉罕就俯伏在地喜笑[创世记17:17],我想这是出于喜悦。神不受时间的影响。

人的干扰也无法影响神。法老说:“我们要毁灭这些人。”他命令埃及人淹死所有的以色列男婴,为的是使以色列人灭绝[出埃及记1:22]。但在六百年前,神就已经对亚伯拉罕说过(对此法老并不知晓),在六百年前,神对亚伯拉罕说:“你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人;那地的人要苦待他们四百年。然后我要拯救他们”[创世记15:13]。这就是神!

并且死亡也对神没有任何影响。根据希伯来书第二章来看,撒但用来挫败神的救赎目标的最厉害的工具就是死亡,死亡-撒但有死亡的力量[希伯来书2:14]。在所有这些世纪和几千年的时间里,他想方设法地要杀死公义的种子(后裔),即那应许的种子(后裔)。“女人的后裔要伤你的头”[创世记3:15]。伯利恒遭到了希律血淋淋的屠杀,为的是要毁灭这种子(后裔)[马太福音2:16]。然后,耶稣死在了十字架上;公开地,在众人的眼前[马太福音27:32-50]。但神说:“这是我的爱子”[马太福音3:17]。但是在第三天,祂从死人中复活了[马太福音28:1-6;哥林多前书15:4]。神的永恒旨意是无法被阻挠、推翻和阻止的;它战胜死亡、破坏、以及人类的诡计。

我要你们读以弗所书这段经文的原因是:它是神伟大的完美目标,把所有的事都归结到基督之上,不论是天上的事、地上的事、还是深渊中的事。第5节:“又因爱我们,就按着自己的意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分”[以弗所书1:5]。第9节:“都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘要照所安排的,在日期满足的时候,使天上、地上、一切所有的都在基督里面同归于一。 我们也在他里面得了基业;这原是那位随己意行、做万事的,照着他旨意所预定的”[以弗所书1:9-11]。我们是在其中有份的。神的目标是把一切都归于基督,不论是在天上天堂里的天使之中的事,或者在这地上的世人之中的事,或者甚至是在深渊里的事,或者是在阴间的事;所有的一切都归于基督[歌罗西书1:17]。我们人类历史的进程就是朝着这个伟大的终极目标前进。

因此神为以色列所定的目标是不会失败的。在罗马书第十一章结尾的经节中,保罗说“弟兄们,我不愿意你们不知道这mustērion(奥秘)(这奥秘在神的心里),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添plērōma(满了)[罗马书11:25]。在这个时期过后,还会有另一个时期。在这个时期,神在呼召外邦人作祂自己的一群子民[罗马书11:25];祂将其称为祂的身体,祂的教会[以弗所书1:22-23]。并且当外邦人的数目添plērōma(满了)时,当外邦人的数目满了时(plērōma),当最后一个外邦人穿过这个过道来接受了耶稣作他的救主时[罗马书11:25],以色列全家都要得救-这是圣经中最难的经节,罗马书11:26—然后就是最终和末后的时期的开始。

根据撒迦利亚书第12章到14章[撒迦利亚书12-14],以色列,不信的以色列,必要仰望他们所刺破的主;他们将悲哀,悔改,哭泣,在祂面前就如丧独生子一样地哭泣[撒迦利亚书12:10]。将会有一个泉源为以色列而开来洗除罪恶与污秽[撒迦利亚书13:1];他们将在神的恩典和慈爱中洗净他们自己,以色列全家都要得救[罗马书11:26]。我不知道这是什么意思。我只是知道神和以色列之间的事情还没有结束;并且祂的目标是朝着一个完美的结尾,在这个结尾的时候以色列将仰望他们的弥赛亚并且接受祂作他们的主和王[罗马书11:26]

此外,神为外邦人所定的这个目标也不会失败。根据腓立比书第二章,所有人都要屈膝跪拜,每个人都要屈膝,在祂的面前屈服,祂就是一切被造物的公正的统治者[腓立比书2:10]。每个外邦人都要跪拜。祂为外邦人所定的目标不会失败。

不仅仅是对于过去的事,不仅仅是对于以色列,不仅仅是对于全地的外邦人;祂为我而定的目标也不会失败。在约翰福音1:12,他说:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄作神的儿女。”当我还是孩子的时候,我接受了祂。在约翰福音3:14,他说:“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来。”“摩西便制造一条铜蛇,挂在杆子上;凡被蛇咬的,一望这铜蛇就活了”[民数记21:8-9];我望了这蛇,就活了。在约翰福音6:37,他说:“凡到我这里来的,我总不丢弃他。”在使徒行传16:31,他说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”神的命令是[约翰福音10:28]“我又赐给他们永生;他们永不灭亡。”神为我所定的目标不会失败。我的存在并非是出于我自己。当我的母亲把我带到这个世界的时候,是神把生命的气息吹进了我里面[创世记2:7]

神为我们人类的生命预定了计划-这并非意味着我们不会有让我们的心灵破碎的悲痛。但是所有的一切事情,神都是为了要让按祂的旨意被召的人得益处[罗马书8:28]。祂为我们所定的目标不会失败。有一天,我将在天堂见你们,就如我现在面对面地跟你们在这里相见一样。

在一个人的生活中最美好和最宝贵的保守,莫过于按照神的呼召去生活。当我们把选择留给祂时,这就是做了最好的选择。