竭力祷告的力量-Power in Prevailing Prayer

竭力祷告的力量-Power in Prevailing Prayer

March 6th, 1983 @ 12:10 PM

罗马书15:30

30 弟兄们,我借着我们主耶稣基督,又借着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力,为我祈求神,
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竭力祷告的力量

克里斯威尔博士(Dr. W. A. Criswell

罗马书15:30

1983年3月6日  上午10:50

 

 

这篇信息的题目是竭力祷告的力量。在罗马书第十五章30节,使徒保罗写道:“弟兄们,我借着我们主耶稣基督,又借着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力”,agōnizomai“与我一同竭力,为我祈求 神。”保罗使用的这个词,agōnizomai,是体育界的词。Agōnia指的是体育赛事本身,指的是比赛本身。在希伯来书第十二章1节中,作者写道:“我们既有这许多的见证人,就当放下各样的重担。”跑步的人训练时会在脚上绑重物,然后到了真正比赛时,他会取下这重物,这时他的脚就好像长了翅膀一样。“就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程(agōnia,那在我们前面的比赛),仰望为我们信心创始成终的耶稣。[希伯来书12:2]。那是赛道末尾的目标。

在腓立比书第一章29节,使徒写道:“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。你们的争战(agōnia就与你们在我身上从前所看见、现在所听见的一样。[腓立比书1:29-30]。他在罗马的监狱里,他说他自己的生命是agōnia,是比赛,是争战。在帖撒罗尼迦前书第二章2节,他写道:“靠我们的神放开胆量,在大争战(agōnia)中把神的福音传给你们。”也就是指保罗经历的许多试探和对抗,例如他在腓立比监狱中所经历的。在提摩太前书第六章12节,他写道:“你要为真道打(agōnizomai)那美好的仗(agōnia),持定永生”。

agōnizomai 是动词,指的是比赛,它也被用来描述我们对抗仇敌而打的灵里的争战。例如,在约翰福音第十八章36节,耶稣会对西门彼得说[第11节]:“收刀入鞘吧,收刀入鞘;因为假如这是属于这个世界中的争战,我的臣仆agōnizomai必要争战,但这是我父的旨意。”我们生活在属灵的世界里。Agónizomai Agonizomai,争战,努力。在路加福音[13:24]中,我们的主说:“你们要努力(agōnizomai)进窄门。”在哥林多前书第九章24节,使徒说:“岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的(agōnizomai),诸事都有节制。”[哥林多前书9:24-25]。在歌罗西书第一章29节,使徒描述他自己的事奉,说:“我也为此劳苦(agōnizomai),照着他在我里面运用的大能尽心竭力。”

agónia—agonia指的是比赛本身,体育运动中的激烈竞争。在路加福音第二十二章44节,路加医生描述我们的主,说:“耶稣极其伤痛(agónia),祷告更加恳切,汗珠如大血点滴在地上。”在歌罗西书第二章1节,使徒保罗写道:“愿意你们晓得,我为你们和老底嘉人,并一切没有与我亲自见面的人,是何等地尽心竭力(agōnia)。在歌罗西书第四章12节,使徒写道:“有你们那里的人(这是说以巴弗是外邦人),作基督耶稣仆人的以巴弗问你们安。他在祷告之间,常为你们竭力地祈求(agōnizomai)”。然后在罗马书第十五章30节,即讲道中选的第一段经文说:“弟兄们,我借着我们主耶稣基督,又借着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力(agōnizomai),为我祈求神。”

然后保罗用同样的体育用语谈论了我们最后的胜利。提摩太后书[4:7]说:“那美好的仗(agōnia),我已经打过了(agōnizomai),当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。”

在圣经的所有章节中最非凡的一章是希伯来书第十一章,这是信心英雄的花名册。在他列举完这个名单后,在他一个一个地列举完神的伟大仆人后,他对他们进行了总结,在希伯来书第十一章33节,他说:“他们因着信,制伏(agōnizomai)了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的猛势”,他们通过在神面前的竭力祷告才做成这些事[希伯来书11:34]。

我们只用他在这个总结中提到的一个例子:这些人 “因着信” agōnizomai“制伏了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的猛势。”我们来看但以理,这里的例子是他阻挡了狮子的口;这个例子是但以理竭力的祷告。在但以理书全部十二章的内容里,在关于但以理的记载中,充满了一个又一个对祷告的非凡回应,以及主一次又一次荣耀的拯救,这都是对他在主面前竭力祷告的回应。在第一章中,他因拒绝吃不洁的食物和拒绝喝有酒的饮料,而面临着王的怒气[但以理书1:8]。在第二章中,靠着祷告的回答,他讲述了王的梦并且向王解释了这梦的含义:那是对将要发生的历史的全部启示。在第四章,他又为王解梦,解释了这个王所面临的疯狂下场。在第五章,他解释了墙上的字。在第六章,他从狮子坑被拯救。在第九章,但以理的竭力祷告被应允,他得到了在我看来是圣经中最伟大的预言:这概述了神的子民一直到基督到来和世代最终极完成时所要经历的事;七十周的启示。但以理书第九章23节说,这是神因他的恳求而给他的异象。

那么,但以理怎样蒙神垂听呢?他是怎样得到这种力量、得到这种非凡的智慧和启示的?第一,我们要记住神是有力量和能力的,但我们需要去获得。我们生活的世界储存了各种能量。我们的上面、下面和周围都存在巨大的力量,它们是奇特、神秘和威力巨大的。如果我们能发现神的这些奥秘的运作条件,我们就能依靠它们获得美好的结果。例如,你在田地里按照神的法则耕地、播种,你就会获得丰收;例如,我们的周围的世界充满了无线电波:如果你能正确地调制它,它会将你的声音传遍世界,它会将图像传到这个世界的尽头。如果我们遵守神的气体力学,就可以造出飞到云彩上的飞机。如果你用正确的方法,你就能在大地的内部和深处找到石油。

第二,我们从但以理竭力祷告得到神应允的例子学习到:(在下一节,即第3节)“我便……定意向主 神祈祷恳求。”[但以理书9:3]。但以理书第六章10节说,他面向耶路撒冷祷告。我们能够获得神的力量的第二个条件是:我们强烈的祷告、我们恳切的祷告、我们的永不偏离、我们的永不放弃。这就是但以理书第六章10节中的例子:“但以理知道这禁令盖了玉玺,就到自己家里(他楼上的窗户开向耶路撒冷),一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样。”而这样做就意味着会被投入狮子坑。但这并没有阻止但以理;他从未犹豫。到了祷告的时间,但以理就跪下。

在英格兰的历史中,有个叫托马斯·艾伯尼爵士的人,他作为丈夫和父亲,一生都聚集他的家庭在晚上祷告。他被选为伦敦的市长,这是英国首都的最高职位。在他当选的那天晚上,英格兰的国王、所有的名流以及著名的社会团体和政治团体举办了一场盛大的宴会来庆贺托马斯·艾伯尼爵士。在宴会当中,到了祷告的时间,他就向国王以及跟他一起治理伦敦的同僚们致歉离开一下,然后他和家人一起祷告,然后回到了宴会。

如今在一千个英国人中甚至没有一个人愿意去教会。这就是强大国家和弱小国家的区别:永不放弃祷告、永不离弃祷告。我们就像以利亚在亚哈的战车前奔跑一样,用前所未有的程度跪下祷告[列王纪上18:45-46]。帖撒罗尼迦前书第五章17节劝告我们说:“不住地祷告。”我们的一生都应该仰望、从心底呼求,在双手繁忙的时候跟神说话,让一切事都靠着祷告。

我们上周读了出埃及记的第十四章15节,耶和华对摩西说:“你为什么向我哀求呢?你吩咐以色列人往前走。你举手向海伸杖,把水分开。以色列人要下海中走干地。”但是圣经中并没有一个字记载摩西哀求过一句话。在出埃及记第十四章15节中,神对摩西说:“你为什么向我哀求呢?”

但圣经从没说摩西说过一句话。其实,他是在灵里痛苦,在心里呼求,他在求神!这和你在罗马书第八章26节所读到的是同样的事:“说不出来的叹息替我们祷告。”在撒母耳记上的第一章13节有同样的事:“哈拿心中默祷,只动嘴唇,不出声音。”我们的祷告也应该如此:不住地祷告,神在查看,神在赐福,神记念我们,主帮助我们。agonizomai这个词告诉我们,我们的祷告要强烈和迫切。

现在我们要看一个希伯来词语。我们正在谈论的这节经文-[但以理书]第九章3节说:“我……定意向主 神祈祷恳求。”这是定意地、持定地、坚韧地恳求。我查找希伯来旧约经文中的这个词:nathan,它被翻译成“定意”,我定意向主神祈祷恳求。在创世记第一章16、17节:“于是 神造了两个大光……就把这些光摆列(nathan)在天空,普照在地上。”在利未记第二十章2、3节:“凡以色列人,或是在以色列中寄居的外人,把自己的儿女献给摩洛的,总要治死他;本地人要用石头把他打死。我也要向(nathan)那人变脸,把他从民中剪除;因为他把儿女献给摩洛,玷污我的圣所,亵渎我的圣名。”诗篇第八篇1节说:“耶和华—我们的主啊,你的名在全地何其美!你将(nathan)你的荣耀彰显于天。”以西结书第三十三章7节说:“人子啊,我照样(nathan)立你作以色列家守望的人。所以你要听我口中的话,替我警戒他们。”但以理祷告的竭力、强烈和迫切,从他定意面向神就可以看出来,并且他祷告的样式也反映出了这一点。同样是在第九章中,他在第18和19节说:“我的 神啊,求你侧耳而听,睁眼而看,眷顾我们荒凉之地和称为你名下的城。我们在你面前恳求,原不是因自己的义,乃因你的大怜悯。求主垂听,求主赦免,求主应允而行,为你自己不要迟延。”我不是反对华丽和有口才的祷告,我只是要指出,有时候祷告是不连贯的句子。“主啊,主啊,我不知道该怎样说,我不知道怎样组织句子来表达,主啊!主啊!”这是agōnizomai,坚韧和持守地祷告。

在我结束这篇讲道之前,对于但以理的祷告,我还要说第三点。第一,他的代求的根基是神的话语,他读经卷,圣经;第二,“我定意”,他的祷告强烈而迫切;第三:他恳求的基础是神的羔羊的赎罪之血,这羔羊就是我们的主和拯救者-耶稣基督。但以理书第九章21节说:“我正祷告的时候,先前在异象中所见的那位加百列,奉命迅速飞来,约在献晚祭的时候,按手在我身上。”这是他们向神献羔羊的时候。在前一节中,但以理承认了自己的罪:“我说话,祷告,承认我的罪和本国之民以色列的罪,为我 神的圣山,在耶和华—我 神面前恳求。”[但以理书9:20]。罪人来到祭坛,将手放在祭物的头上,承认自己的罪,然后祭物被献给神,这是预示着为我们而死,为我们的罪而死的救主代赎的恩典[利未记4]

这不是非凡的事吗?在文学中、在圣经中我都想不出有比先知但以理更圣洁的人,但他却在承认他自己的罪,仿佛他是神的创造物中最败坏的。你去倾听这位至圣之人的祷告,你会觉得他是神的创造物中最败坏的。反过来也一样:你可以听最无耻、最卑鄙的坏人说话,却以为他是最善良和最纯洁的人。在神的光中,我们看到自己的黑暗;在神的圣洁中,我们看到自己的罪;在神的能力中,我们看到自己的软弱;在神的完美中,我们看到自己的过错和缺点;在神的丰富中,我们看到自己的缺乏;在神的荣耀中,我们看到自己堕落的本性。当人来到神的面前,人只能低着头。

在约伯记第四十二章的结尾,约伯以自己一生中最自豪的事作为结尾,他说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。”[约伯记42:5-6]。在创世记第十八章中,亚伯拉罕来到神的面前说:“我虽然是灰尘,还敢对主说话。”[创世记18:27]。在启示录第五章,二十四位长老俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷[启示录5:8]。在但以理的祷告中,他的祈求不是为了陈述个人的美德,不是为了赞扬自己的善行;而是低着头,怀着谦卑的心,痛悔的灵,俯伏在神的面前[但以理书9:3-19]。他祈求宝血的赎罪、祈求神的羔羊的良善,就像我们来到主的面前时那样:“主啊,主啊,我自己已经来到施恩的宝座前,我是罪人中最败坏的,但我借着赎罪的宝血祈求,这宝血是主耶稣因着祂的慈爱为我流出来的。我接受神的邀请,‘我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。’”[希伯来书4:16]。这就是祷告的方式,这就是得到神回应的方式。按照神的话语来祷告,在迫切和坚韧中祷告,agōnizomai,因着主的荣耀圣名,以祂替我们赎罪的恩典为基础来祷告。如果我们这样行,一切全能的能力都能让我们触及到,都在我们的手边,神与我们同在,永远称颂祂的名!我们都起立吧?

我们的主,你屹立在天地之上,你全能的手中有多么丰富、无法测量的力量;这些都可以为我们所用,只要我们能够正确地来到你的面前,只要我们能够以正确的方式触摸到你,只要我们能够竭力地祈求、竭力地遵守主的话语。我们的主,若我们在这地上遵守你的律法,因此得到丰富的奖赏;那么,我们若遵守那天上的律法和你的属灵的律法,我们将会得到何等的奖赏啊!请教导我们祷告。当那些门徒看到我们亲爱的主在祷告时,难怪他们走到祂的身边[路加福音11:1]。主,求你教导我们像你那样祷告。主啊,教导我们,让我们在自己的生命中和工作中有这同样荣耀、丰富的力量和恩典。