回应祷告的神 -The God Who Answers by Prayer

回应祷告的神 -The God Who Answers by Prayer

February 20th, 1983 @ 12:08 PM

雅各书5:16

16 所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。义人祈祷所发的力量是大有功效的。
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回应祷告的神

克里斯威尔博士(Dr. W. A. Criswell

雅各书5:16

1983年2月20日  上午8:15

 

 

在我们关于圣经的伟大教义的系列讲道中,我们现在进行到了关于祷告的部分。希腊语中表示“祷告”的词是proseuchomai,英语中的祷告学(proseuchology)就是从这个词来的。今天的讲道是:回应祷告的神。这部分共有七篇讲道,我希望它们对你的心和生命的帮助,就如同我在准备这些讲道时所得到的一样。

今天的背景经文是雅各书的最后一章,第五章,雅各书第五章16节说到了,义人祈祷所发出的力量是大有功效的。然后,他举例作了说明:“以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产。”这是一个非凡而有效的例证,耶路撒冷教会的牧师雅各用它来说明神会回答祷告。以利亚提议他们如此来试验:“那降火显应的神,就是 神。”[列王纪上18:24]。

在迦密山的这一侧站着亚哈王、离弃神的以色列人和四百五十个事奉巴力的先知;而在山的另一侧只有先知以利亚,他事奉曾对亚伯拉罕、以撒和雅各说话的神。提议的试验方法是:“那降火显应的神,就是 神。”事奉巴力的四百五十个先知从早晨一直祷告到献晚祭的时间。圣经说:“却没有声音,没有应允的,也没有理会的。”[列王纪上18:29]。到了献晚祭的时候,神的先知以利亚跪着向神呼求说:“求你应允我,应允我!”“耶和华降下火来。”[列王纪上18:37-38]。我想,如果不是因为神的怜悯,我们整个行星都会被这火烧尽。神是降火显应的神。

在我们一起读过的关于希西家生平的记载中,也有一个类似的例子表明神回应祷告。西拿基立攻打耶路撒冷,这遭受折磨和侵扰的城面临着死刑、被掳、死亡[列王纪下18:13-17]。西拿基立的使者拉伯沙基向王和民众喊叫说:

“你们当听亚述大王的话!你们不要被希西家欺哄了;因他不能救你们脱离我的手……希西家劝导你们,说耶和华必拯救我们;你们不要听他的话。列国的神有哪一个救他本国脱离亚述王的手呢?哈马、亚珥拔的神在哪里呢?西法瓦音、希拿、以瓦的神在哪里呢?他们曾救撒马利亚脱离我的手吗? 这些国的神有谁曾救自己的国脱离我的手呢?难道耶和华能救耶路撒冷脱离我的手吗?”[列王纪下18:28-35]。

西拿基立给希西家王写信要求他交出城市并让人民投降。希西家进入神殿,跪在神的面前,将亵渎的信摆在神的面前。神就派遣亚摩斯的儿子以赛亚打发人去见希西家,说:“你既然求我攻击亚述王西拿基立,我已听见了。”[列王纪下19:1-7]。那天晚上,在夜深人静之时,神的一个使者穿过西拿基立的大军。第二天早上,当号角响起时,却是一片死寂!当那个不可一世的王招聚自己的军队时,却是一片死寂。一夜之间,西拿基立的十八万五千军兵全都变成了死尸,他们都被神的使者击杀了[列王纪下19:20-35]

在英语中,我不知道还有谁的诗歌能比大诗人拜伦的诗更恰当地描绘这个事件:

 

亚述王像突袭羊群的一只狼来了,

他的大军闪着紫色和金色的光,

他们矛戟的闪烁像是海上的星星。

加利利的蓝色波涛在夜里翻腾,

 

宛如绿色盛夏时森林里的片片树叶;

日落时大军举着旗帜,

宛如秋风吹拂时森林里的片片树叶。

次日满地都是那大军枯萎的尸体,

 

因为死亡天使在这狂澜上展开了翅膀;

当他飞过时他朝着敌人的脸轻轻吹嘘,

那些垂死之人的眼睛就丧命变冷,

他们的心只跳动一下,便永远停止!

 

战马也鼻孔大开地躺在地上,

但其中已不再有骄傲的呼吸;

它喘息所吐的白沫还留在草地上,

如同拍打岩石的波浪一般冰冷。

 

扭曲而苍白的骑马壮士也躺在地上,

他的眉头凝着露珠,铠甲生了绣;

军帐寂静无声,旌旗无人理会,

矛枪无人拿,军号无人吹。

 

而亚述寡妇们在高声哀号,

太阳神宇中的偶像已破碎;

这异教的武力尚未等到交锋,

就已在神的一瞥下,如雪般地消融!

[《西拿基立的灭亡》,作者:乔治·戈登·拜伦]

 

神是回应祷告的神;这同一位神,就像涅墨西斯一样跟随西拿基立回到尼尼微,神的手指指向他,在他偶像的庙里,所向无敌的亚述之王被自己的两个儿子所杀[列王纪下19:36-37]。神是回应祷告的神。

神喜悦我们祷告,祂就是用祂的话语创造了全宇宙。神让我们的身体有呼吸,也让我们的灵向祂说话。神用一切的方式鼓励我们以祷告来到祂面前。路加福音第十八章1节说:“耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。”腓利比书第四章6节说:“应当一无挂虑,只要凡事借着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉 神。”帖撒罗尼迦前书第五章17节:“不住地祷告。”神喜悦我们祷告。

不只是个人的祷告,还有共同的祷告。马太福音第十八章19节:

 

我又告诉你们,若是你们中间有两个人在地上同心合意地求什么事,我在天上的父必为他们成全。因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。

 

耶稣在这里,祂聆听我们的祷告;当我们敬拜祂的时候,祂鉴察我们的心。祂说:“我的殿必称为祷告的殿”[马太福音21:13]。神喜悦我们求祂的帮助。登山宝训的核心内容就是:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。”[马太福音7:7]。在约翰福音第十四章和十六章,我们的主鼓励祂的门徒们,说:“你们奉我的名无论求什么,我必成就。”在圣经中,我找不出比希伯来书第四章15和16这两节更非凡的经文:“因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱。他也曾凡事受过试探,与我们一样,只是他没有犯罪。所以,我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”神喜悦我们祷告。

我们在祷告和祈求中来到神的面前,有着多层含义。它表明我们要依靠神的帮助;它表明我们要相信主的应许;它表明我们坚信神会派遣圣灵帮助我们处理生活中的事情。我没听说过任何传道人不经祷告就被膏的。学习做不到,教育做不到,智商做不到,祷告却能做到。我也没听说过在基督王国里有任何一个教会能够不通过祷告和代求就被圣灵的火焰充满,并且收到从天上降临的神圣救恩与祝福。神喜悦回应祷告。

神有时候会说:“行。”你记得约书亚记的第十章吗?我简直无法相信人的信心能做成这样的事。你还记得约书亚的故事吗?在他们要进入神应许的迦南地时,约书亚转向太阳,说:“日头啊,你要停在基遍。”他又对月亮说:“月亮啊,你要止在亚雅仑谷。”于是太阳就停在基遍,月亮停在亚雅仑谷,圣经又说:“在这日以前,这日以后,耶和华听人的祷告,没有像这日的。”[约书亚记10:12-14]。你能想象吗,神说:“好。行。”有时候,神会说:“行。”哈拿对年老的以利说:

 

主啊,我敢在你面前起誓,从前在你这里站着祈求耶和华的那妇人,就是我。我祈求为要得这孩子;耶和华已将我所求的赐给我了。所以,我将这孩子归与耶和华,使他终身归与耶和华。

[撒母耳记上1:26-28]

 

神说:“行。”有的时候,神会说:“行。”神回应祷告,神有时候说:“行”。

“牧师,在你的生命中,你发现事实真是这样的吗?”千真万确,千真万确。在我十七岁的时候,我报了名上大学。我跪下求告神,我在神的面前祷告和祈求,我是这样说的:“主,我没有办法去上学,我没有办法承担这些花费。主,能否,能否,我能否求你,让我读完书,让我有钱完成学业,让我能够完成学业并在上学期间传讲福音?能否应允我?”我十七岁,我能不能靠着福音而活?神应允了那个祷告,在我读大学的四年里,以及之后在肯塔基州读神学院的六年里,我牧养了乡间的小教会,并因此得以靠福音而活。

神回应祷告。有时祂会说行,有时祂会说不行,神并不总是许可,神有时候会说不行,但神始终都会回应祷告。有时候祂的回答是“不行”。圣经中最让我感到悲痛、伤心或难过的经文是申命记的第三章。摩西请求神说:“求你容我过去,看约旦河那边的美地,就是那佳美的山地和黎巴嫩。”但耶和华对摩西说:“罢了!你不要向我再提这事。”[申命记3:25-26]。神说,不要再提这事,不要向我再提这事,不要再提这事,不要向我再提这事,我给你的答案是不行。摩西死在摩押地,被葬在伯·毗珥。没有人了解他生命的悲伤,迄今也没有人知道他的坟墓在哪儿[申命记34:6]。有时神说不行。

在哥林多后书第十二章中有另一个生动的例子:使徒保罗说,“主啊,我肉体中的这根刺”。我们不知道这根刺是什么,在圣灵的智慧和庇护下它是一个祝福,它可能指任何状况,它可能是我们所带有的任何状况、我们所遭受的任何苦难、我们所承受的任何重担;“主啊,我肉体中的这根刺,求你除掉。”神说:“不。”然后保罗写道:“我更喜欢夸自己的软弱,因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”[哥林多后书12:7-10]。神有时候说不行。

有时神说可以,有时神说不行,有时神说要等候。有时候,神说要等候。在耶利米书第二十五章和第二十九章中,神的先知对以色列说:“七十年后,我要眷顾你们。”[耶利米书25:11-12;29:10]。神说:“你们要等候。尼布甲尼撒把你们掳到巴比伦为奴的时候,你们要等候。七十年后,我要眷顾你们。”在但以理书中,但以理就是以这个词作为结束的:“等候”。

“我听到了,但不明白。”在你读圣经的时候,你是否曾有过这种感觉?虽然我看见了,但我却不明白。你是否在神所预备的生命经历中有过这种感觉?“主,我看到我在遭遇这件事,但我却不明白它的意义。”

但以理说:“我听见这话,却不明白,就说:「我主啊,这些事的结局是怎样呢?」祂说:「但以理啊,你只管去;因为这话已经隐藏封闭,直到末时。等到一千三百三十五日的,那人便为有福。”[但以理书12:8-12]。给神一个机会:祂没有放弃我们!祂也没有放弃这个世界。给神机会,等候主;“等候的,那人便为有福。你且去等候结局,因为你必安歇。到了末期,你必起来,享受你的福分。”[但以理书12:13]。

神有时候说:“等候。”哈巴谷生活在犹大和耶路撒冷即将被尼布甲尼撒灾难性毁灭之前,他问了神关于圣城及其子民被毁灭的预言。听听哈巴谷所说的话:“我要站在守望所,立在望楼上观看,看耶和华对我说什么话”,耶和华对哈巴谷说了什么?“他对我说:因为这默示有一定的日期,快要应验,并不虚谎。虽然迟延,还要等候;因为必然临到,不再迟延。”要等候,要等候![哈巴谷书2:1-3]。而下一节经文就是旧约中最为人熟知的经文:“惟义人因信得生。”[哈巴谷书2:4]。等候,等候,等候!神有时候说:“等候。”祂还在为我们预备,祂还没有完成!祂还没有完成!当事情极其黑暗、悲伤并令人沮丧的时候,我总是这样安慰自己:神还在工作,要等候。然后我想到那节胜利的、有名的经文:“惟义人因信得生。”

杰出的清教徒诗人约翰·弥尔顿的十四行诗中,我觉得有一节听起来就像是圣经中的经文。你记得那首诗的最后一节吗?“那些只是站着等候的人,也是在服侍神。”

“要等候耶和华!当壮胆,坚固你的心!我再说,要等候耶和华!”[诗篇27:14]“惟义人因信得生。”